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VinFast aporta U$ 60 milhões em startup que promete recarga total de carros elétricos em 5 minutos

StoreDot pretende produzir baterias com tempo de carga similar a veículos a combustão a partir de 2024

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VinFast VF e35 é projetado para o mercado global, e startup entende a redução do tempo de recarga como determinante para ganhar mercado – Foto: Divulgação VinFast

Tempo de recarga figura entre as barreiras à adoção por novos consumidores de carros puramente elétricos. Entrave que VinFast mira eliminar para acelerar sua expansão. E a estratégia perpassa investimento na StoreDot, startup desenvolvendo conjunto de baterias supostamente capaz de recargas completas em 5 minutos.

Fundada em 2017 a vietnamita VinFast definiu estratégia agressiva para ganhar espaço no mercado global de carros elétricos. Em dezembro do ano passado entregou as primeiras unidades do SUV VF e34 a clientes no Vietnã. E este ano iniciará as operações na Europa e América do Norte, onde comercializará os modelos VF e35 e VF e36.

VinFast assimilou as baterias como pontos de fricção à atração de novos compradores de carros elétricos. Demora nas recargas, receio de falta de energia no meio do trajeto e preocupação com eventuais custos de reparo perturbam a mente de possíveis consumidores.

Para dissolver estas fricções e acelerar a expansão no mercado VinFast mescla inovações comerciais e tecnológicas. A startup criou esquema para aluguel de baterias no qual os clientes pagam uma taxa mensal pelo conjunto, e caso a bateria atinja capacidade de armazenamento inferior a 70% é substituída sem custo adicional.

Para as recargas propriamente ditas VinFast estabeleceu no Vietnã rede de custo acessível e disponibilidade otimizada. E conta com a seguinte estratégia: caso um carro esteja conectado e com a recarga concluída será cobrada taxa de estacionamento.

Sob o aspecto tecnológico, em maio de 2021, VinFast anunciou joint venture com ProLogium, para desenvolver e futuramente equipar os carros com baterias de estado sólido. E esta semana anunciou participação com US$ 60 milhões na rodada de investimento de US$ 80 milhões em StoreDot.

Promessa de recargas em 5 minutos

Criada em 2012, a missão da israelense StoreDot é audaciosa: entregar ao mercado automotivo baterias capazes de recargas completas em 5 minutos por meio da tecnologia chamada Extreme Fast Charging (XFC).

Recargas tão rápidas são possíveis por StoreDot substituir o grafite como material ativo no anodo da bateria (eletrodo de carga elétrica positiva), no lugar entram nano partículas de silício e novos compostos orgânicos e inorgânicos. Ademais, nas tecnologias atuais, recargas ultrarrápidas levam a depósitos de lítio ao redor do anodo, o que posteriormente pode acarretar deterioração da bateria. Na prática, efeito atenuado pelo uso esporádico das recargas ultrarrápidas.

Traduzido à realidade, a tecnologia XFC significa mais quilometragem por minuto conectado ao carregador. Tomando como referência um conjunto de baterias de 65 kWh e um carro com eficiência de 320 Wh/por milha, em 2020 StoreDot divulgou protótipo de bateria capaz de adicionar 17 milhas de autonomia por minuto. Comparativamente, o padrão da indústria era 3 milhas por minuto.

No cronograma da StoreDot a meta é elevar o valor para 20 milhas por minuto em 2024. E 25 milhas em 2028. Neste mesmo intervalo a startup prevê tecnologias mais ortodoxas evoluindo para 7 milhas e 13 milhas, respectivamente.

Outro ponto forte da tecnologia é escalabilidade. StoreDot afirma que baterias XFC podem ser fabricadas nos mesmos equipamentos utilizados para produzir baterias íon lítio tradicionais. Em tese aumentando a capacidade da tecnologia atender o aumento acentuado na demanda por baterias para veículos elétricos projetado para os próximos anos.

StoreDot tem protótipos em testes com empresas parceiras e investidoras. VinFast é a segunda fabricante de veículos a participar de forma substancial numa rodada em StoreDot. Em 2017 Daimler aportou US$ 60 milhões na startup – mesmo valor de VinFast. E por isso Daimler pertence ao rol de empresas que trabalham com a startup. Outras são Nissan, Samsung e TDK.

Com os US$ 80 milhões, StoreDot totaliza US$ 195 milhões captados. E o valor da mais recente rodada será empregado em pesquisa e desenvolvimento, e para acelerar um novo centro na Califórnia. O plano da StoreDot é iniciar a produção em massa das baterias em 2024.

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